从「模式」和「物力论」掌握事物的本质

所谓本质,就是某件事物成立时,一定要具备的重要东西。不过,光这样解释还是很模糊,脑海里依旧没什幺概念。

我具体了解「何谓本质」,是在MIT求学,接触到系统动力学的时候。在系统动力学中,将事物的本质解释成潜藏在现象背后的「结构(模式)」和「因果(物力论)」。(图表2-2)

所谓模式,是打造出那个现象的结构,亦即构成要素之间的相互关係。比方说,买参考书给孩子后,孩子的成绩进步了。这个时候,千万不能很简单的想成:

「买参考书」→「成绩进步」

造成成绩进步现象的原因是:

「买参考书」→「孩子(利用那些参考书)读书」→「成绩进步」

如果能够了解这个模式,就会知道即使不买参考书,只要可以利用其他方法让孩子读书,成绩也会进步。

而所谓物力论,指的是长时间来看,模式所形成的现象会出现什幺样的结果和动态,也就是会呈现什幺样的图形。比方说,有一个模式是如果一天读书的时间增加一小时,成绩就会提高一个单位。遵循这个单纯的模式,将读书时间增加为两小时,成绩就可以提高二个单位。

但是,若读书时间变成十个小时,情况会如何呢?成绩或许一时之间会上升,但绝对无法长期持续。搞不好还会变得讨厌读书,甚至精神衰弱,成绩下滑。像这样以较长的时间轴,观察模式各要素的动态因果关係,就是物力论。

每一个现象背后,一定存在着造成这个现象的模式和物力论,现象是这个模式和物力论的结果,呈现在我们眼前。

掌握「本质」后,从本质思考的意义就更清楚了。那就是在潜藏于现象背后的模式和物力论中尽情想像、思考。

摘自《本质思考》

从「模式」和「物力论」掌握事物的本质

数位编辑整理:李依莳,陈子扬
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